武则天和佛教关系

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信仰与相互借用

武则天和佛教有两重关系,第一重是信仰关系,第二重是相互借用关系。

武则天一生中两次当尼姑,第一次是在14岁之前,第二次是被迫。可以肯定的是,第一次当尼姑和她父母的信仰有关。武则天的母亲杨夫人是唐朝的奇女子,她是隋文帝和隋炀帝的后裔,父亲是隋朝宰相杨达,伯父是关王杨雄,隋文帝和隋炀帝这对父子都是佛教忠实信徒,受家族影响,因此杨夫人信仰佛教。而杨夫人把这样的一种信仰传给武则天,也是顺理成章的事情。

武则天为什么要借用佛教?因为她想当皇帝。唐朝一共有三大理论体系掌控人的思想,即儒家、道家、佛家。武则天想当皇帝,也必须从这三种之中选择,但儒家从根本上反对女性参政,道家跟李唐皇室的渊源深厚,所以她可以选择的思想体系只剩下佛教。

武则天利用佛教,是因为佛教有三点好处可以支持武则天。一、众生平等理论,男女的区别不像儒家那么强烈;二、佛教关怀的是人的心灵,因此控制的恰恰是人的思想;三、武则天有当尼姑的宗教背景。同样,佛教在当时受道家挤压,也需要在高层政治决策者之中,找到一个庇护人。所以,佛教帮武则天当上了皇帝,而佛教也因此找到了庇护人。

武则天和佛教结缘意味互利共赢

武则天和佛教结缘,使得佛教承认她是菩萨化身,对于武则天来讲,意味着她找到了一个有力的理论武器,这个理论武器不仅可以帮她建立统治,还可以帮她稳定统治。

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武则天当了皇帝之后,曾把北宗的领袖神秀用轿子抬上皇宫大殿,然后亲自跪拜。高僧义净回国时,武则天亲自迎接。无论是义净还是神秀,都是当时重要的精神领袖,武则天通过一跪一迎,把佛教给抬起来,同时佛教也把她抬起来了。所以说,武则天跟佛教结缘,意味着她的合法性逐步升高,对佛教而言,意味着中国的佛教进入全面繁盛阶段。

佛教繁盛当时有三个表现形式,首先是佛经大量地被翻译出来,其次是全国寺院和僧人数量大增,第三是塑造大量佛像,洛阳龙门石窟的佛像就是那时所造。

如何从世俗与佛教角度评价武则天

从世俗的角度评价武则天,并非易事。武则天对唐朝社会最大的贡献就是促进了唐朝社会的流动。她将全社会分成君、臣、民三个层次,君最高,臣第二,民第三。武则天通过科举制让官员流动起来,促进了人才的流动;对亩均制土地政策不满而选择逃逸的农民不抓不管,以不干预的政策促进了民的层次流动。官和民层次流动起来了,这是唐朝社会的真正活力所在。

武则天因为具体的用人措施和社会的流动受到了人们的肯定,但武则天还有恶评如潮的一面。首先是道德问题,即说武则天有四个男宠,且整天杀人。其次,指武则天用酷吏,还使用告密措施,使得人人自危,没有保存贞观之治最宝贵的遗产——君臣和谐、大臣和谐。

怎么从佛教的角度理解武则天?第一,武则天的政策给当时的中国带来了希望,带来了信心,这和佛教的力量在于给予人们精神鼓舞、让人们在困难的时候能够产生希望的道理是一样的。因为武则天的科举制,使得所有的男孩子都产生了一种做官的可能,她当皇帝的示范效应也促进了女性对自己行为能力的信心和争取男女平等的努力。第二,武则天确实在很大程度上弘扬了佛法,她取得权力之后,支持天台宗和禅宗。天台宗倡导世间万世万物共生共补、和谐共帮,这是盛唐的很重要的表现;禅宗则是佛教中国化的一个典范,是儒释道三种思想混合提升的产物。无论是禅宗还是天台宗,它们至今都在发展和壮大。

有一句话叫“人能弘道,非道弘人”,武则天和佛教关系是“人弘了道,道也弘了人”。双方的互动促成了共赢,而且还产生了一个赢家——中国。因为有了武则天和佛教的互动,武则天才当上皇上,佛教也因此发扬光大,中国历史才呈现出丰富多彩的那一面。

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